谋杀的解剖学

如何经济学家数据新闻

美国的谋杀率。信号噪声图

在the “fake news” era, few things are more important to a 174-year-old newspaper than hard facts. At经济学家这可能最好在我们的数据记者完成的那种艰苦的工作中表现出来。在过去的几个星期里,他们在平庸的平庸上发表了故事英国足球,与天气相关灾害同盟古迹以及总eClipses

Is there a special process involved in reporting a data story? Does a data journalist go out into the field like the paper’s other correspondents? How many spreadsheets are harmed in the making of a每日图表

对于本报记者的笔记本,詹姆斯·弗兰舍姆(jamesfransham)是一位驻伦敦的数据记者经济学家他告诉Aryn Braun关于数据报告的试验和成功。他们利用他的故事美国不断上升的谋杀率作为一个案例研究。

我的工作让我自由地漫游在美国寻找有趣的数据,这将有助于讲述故事。在去年总统竞选期间,唐纳德特朗普在美国对犯罪作出了若干索赔。例如,在他所说的总统辩论中,“我们有一个我们拥有内部城市,非裔美国人,西班牙裔美国人的局势,生活在地狱中,因为它是如此危险。你走在街上,你被射杀了。“这是奇怪的是,鉴于统计数据显示犯罪很低,犯罪很低。

And again at the beginning of 2017, Trump made several statements about the recent, much-reported uptick in murders in Chicago. He took to Twitter to威胁联邦干预if the mayor failed to fix the “大屠杀”. 芝加哥打击不断上升的犯罪率的斗争是众所周知的,但我想知道芝加哥的上升是否也在其他大城市被观察到。

美国有两种犯罪统计措施。首先是基于由此管理的年度调查Bureau of Justice Statistics是,司法部的一个副部长,询问了大约160,000名美国人的代表性样本,关于过去一年的犯罪的感知和经验。

“Surprises tend to come slowly, rather than as epiphanies.”

第二个是犯罪记录,由联邦调查局(FBI)整理。该指数记录了美国22000个左右警察部门的数据,并于每年10月发布。

但我不想等十个月才找到问题的答案。幸运的是,大城市中有相当多的警察部门公布了公开的犯罪记录数据集。比如纽约警察局,发布数据每个星期,而芝加哥出版的细节事件级别犯罪在近期实时。我联系了美国50个最大和最多的城市的警察部门,在FBI被释放之前很好地收集2016年。事实证明,相当多的部门不发布数据集,所以我必须呼叫它们并乞求数字。它需要一些耐心,但最终将所有这些都合作。

自1976年以来,联邦调查局在美国被称为“补充杀人性报告“。旧文件是一个可怕的痛苦,但使用R.,一种我大部分工作中使用的开源编程语言,我能够解析数据。实际上我找不到1976-79年的文件,所以我只使用了1980年到2015年的数据。利用这一点,我能够更好地了解潜在的人口统计学:谁杀了谁,怎么杀的,为什么杀的,在哪里杀的,等等。这一数据详细列出了1980年至2015年25万名谋杀案受害者的情况,该数据已在一张“桑基图表”中得到了说明信号噪声,数据设计机构和姐妹公司经济学家

当然,就像其他任何其他记者一样,我也与该领域的许多专家谈到了警察酋长,犯罪学家和智库专家的专家。

美国的谋杀率。信号噪声图

在处理这样的微观数据时,寻找特定的金块总是有点困难。惊喜往往来得很慢,而不是顿悟。

第一件事是明显的:在美国的谋杀案非常集中在年轻的黑人身上。但即使那么数字,至少对我而言,非常令人惊讶。例如,尽管占大城市人口的2.5%,但在过去六年中,15至29岁的黑人占谋杀受害者的33%。自20世纪90年代中期以来,谋杀率大幅下跌,遭受了全国各地的受害者的构成变化了很少。

除了种族之外,一些东西困惑。首先,团伙谋杀变得越来越普遍。自1980年以来,他们从100英镑的1个到近1个谋杀案中。成员的年龄也在上升:2015年从19岁到27年来。第二,因为有人被捕近年来,谋杀案是“解决”的。我认为这一点是一致的,随着团体谋杀的增加,因为它们不太可能与警察分享信息,并重新分享自己。随着我们在芝加哥等地方所见,那么导致暴力升级巴尔的摩

最后,能够控制枪支的城市犯罪率普遍下降。例如,在纽约这个打击犯罪的美国模范城市,持枪谋杀案从1990-99年间占总数的70%下降到2000-15年间的60%。与此同时,在芝加哥,这一比例从72%上升到了85%。

很明显,要观察50个城市,了解它们城市安全的细微差别是很困难的。但我们可以对比一下芝加哥和纽约这两个大城市,它们似乎在不同的道路上。

我认为,如果警务和刑事司法在美国各地有效地协同运作,纽约市将为我们提供一个乐观的前景。对于拥有至少100万居民的美国城市来说,纽约的谋杀率仅次于圣地亚哥和火奴鲁鲁的海滨宁静。2016年,该市记录了自有记录以来最少的谋杀案,枪击案首次降至1000起以下。

控制枪支似乎很重要。纽约市的枪声现在被安置在建筑物上的传感器实时跟踪,使警察能够立即做出反应。2016年,这些传感器“发现”2421起事件,导致57支枪被从街上拿走。这是一个不错的记录。与此同时,在芝加哥,事情没有改善。芝加哥郊区有一家商店,“查克的枪店”。在四年期间,在该市的犯罪场景中发现了1,500枪追溯到那个商店

不可能知道。我们收集的城市统计数据显示,谋杀案的增加集中在少数几个城市。有许多城市的谋杀率虽然很高,但在2016年实际上是稳定的。今年来自芝加哥和巴尔的摩等城市的早期证据并不令人鼓舞。但正如犯罪学家费尽心思指出的那样,两年来谋杀案的激增还不代表一种趋势。在很多地方,谋杀案的数量是如此之少,以至于不可能解释一个从10到15的数字。这可能是由随机变化引起的。而今天的暴力事件需要以历史为背景。在我们的50个城市中2016年的谋杀率低于2007年,并在此之前26年。

最后,我会说谋杀和更广泛地,美国犯罪是特殊的。在整个国家/地区运行一个线程并确定x,y或z非常困难。即使在芝加哥被学术界广泛研究过,研究人员也不确定最近谋杀赛最近飙升的真正原因。

我们必须向读者传达,犯罪报道必须言简意赅。我希望现任美国总统也能理解这一点。我们的文章的副标题是“美国的谋杀率正以1970年代以来最快的速度上升”。几天后,唐纳德·特朗普会见了来自全国各地的警察局长。在一段电视片段中,他重申了他在竞选过程中首次提出的观点,即美国的谋杀率是“47年来最高的”。总统被我们文章中的信息搞糊涂了吗,在变化率和绝对率之间?就像总统脑子里发生的一切一样,我们永远也不会知道。

aryn braun是一个社交媒体制片人经济学家。

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