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“我们到太空去了!”:维珍银河向太空旅游迈出了一小步

第四次太空船二号试飞是美国宇航局的第一次任务。

  • 理查德·布兰森,维珍银河董事长兼创始人,在十二月之前站在飞机上。13号宇宙飞船2号的飞行。宇宙飞船在飞行中为美国宇航局执行了第一次任务。(原始银河系)

  • 维珍银河二号宇宙飞船没有前起落架,让它更轻。(原始银河系)

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  • 维珍银河在从莫哈韦起飞的第四次动力飞行中首次到达太空,加利福尼亚被称为VSS Unity的飞机达到了271268英尺的高度,达到了较低的空间高度。(美联社照片/马特·哈特曼)

  • 维珍银河公司于12月7日在莫哈韦航天港揭开了它的新宇宙飞船2号。2009年靠近莫哈韦,加利福尼亚。八人VSS企业,以同名星际迷航舰命名,这是维珍银河公司为客户提供的一系列太空飞机中的第一架,他们为亚轨道飞行进入太空支付了大约20万美元。英国企业家理查德布兰森爵士正在资助航天器,航天设计师伯特鲁坦正在通过宇宙飞船公司建造它,规模复合材料和维珍集团的合资企业。(大卫·麦克新/盖蒂图片社拍摄)

  • 宇宙飞船的两名飞行员弗雷德里克“C.J.”斯图尔科在航天飞机首次为美国宇航局执行任务的早晨。(原始银河系)

  • 宇宙飞船二号飞行员马克·斯图基(MarkStuckey)在航天飞机首次为美国宇航局执行任务的早晨。(原始银河系)

  • 维珍银河公司的员工在12月前将四个由美国宇航局赞助的研究有效载荷中的一个装载到宇宙飞船2vss Unity上。13次飞行,这是自2016年该船揭幕以来,美国宇航局和第四次测试任务的第一次。(原始银河系)

  • 宇宙飞船2号空间站在12月的早晨。13为美国宇航局执行飞行任务。(原始银河系)

  • 解释宇宙飞船2号宇宙飞船如何在一架名为“白骑士2号”(维珍银河)的货机的帮助下发射的示意图

  • 宇宙飞船二号宇宙飞船统一号(维珍银河)

  • 宇宙飞船二号宇宙飞船统一号(维珍银河)

  • 宇宙飞船二号空间站。(原始银河系)

  • Virgingalatic声称其宇宙飞船2vss Unity完全可重复使用,除了发动机的喷嘴和燃料筒。(原始银河系)

  • 维珍银河公司的员工在宇宙飞船2号宇宙空间站上合影留念。(原始银河系)

  • 飞船两名飞行员马克·斯图基和弗雷德里克“C.J.”斯图尔科在12月12日前接近宇宙飞船。13次飞行。(原始银河系)

  • 理查德·布兰森爵士在维珍银河公司的宇宙飞船二号太空旅游火箭发射后对与会者讲话,星期五,2月。19,2016,在Mojave,加利福尼亚自2014年的一次事故摧毁了原版飞机并导致两名飞行员中的一人死亡以来,该公司正准备首次恢复飞行测试。(美联社照片/马克J.Terrill)

  • 理查德·布兰森爵士与员工们在维珍银河公司的宇宙飞船2号太空旅游火箭揭幕后合影留念,星期五,2月。19,2016,在Mojave,加利福尼亚自2014年的一次事故摧毁了原版飞机并导致两名飞行员中的一人死亡以来,该公司正准备首次恢复飞行测试。(美联社照片/马克J.Terrill)

  • 在这10月。17,2011年文件照片,客人们站在位于厄普罕的新的美国航天港机库外,N.M.在新墨西哥州南部经营美国航天港的新墨西哥州航天港管理局的运营商正在为包括有抱负的商业航天公司维珍银河公司在内的租户寻求更大的保密性。(美联社照片/马特·约克,文件)

  • 2月14日,维珍员工坐在科学博物馆的维珍银河飞船2号原型舱内。2007在伦敦,英国。维珍银河二号宇宙飞船注定是有史以来第一个太空旅游工具。2号宇宙飞船将搭载6名乘客和2名飞行员,提供2小时的总飞行时间。大约有200家公司已经预订了机票,预计每名乘客的机票成本为20万美元。(丹尼尔·贝雷胡拉克/盖蒂图片社拍摄)

  • 维珍银河在从莫哈韦起飞的第四次动力飞行中首次到达太空,加利福尼亚被称为VSS Unity的飞机达到了271268英尺的高度,达到了较低的空间高度。(美联社照片/马特·哈特曼)

  • 星期四,一架载有维珍银河旅游飞船的喷气式飞机从莫哈韦航空航天港起飞。12月。13,2018在Mojave,加利福尼亚这架喷气式飞机将上升到接近43000英尺的高度,然后释放“处女”号宇宙飞船“团结号”。飞行员们希望火箭船能飞到超过50英里(80公里)的高度。维珍银河认为是空间的边界。(美联社照片/John Antczak)

  • 维珍银河2号宇宙飞船于12月13日起飞进行亚轨道试飞,2018,在Mojave,加利福尼亚。-维珍银河在周四标志着一个重要的里程碑,因为它的宇宙飞船达到了顶峰,或远地点,51.4英里(82.7公里)从莫哈韦乘飞机起飞后,加利福尼亚,然后发射火箭发动机达到新的高度。(吉恩·布莱文斯/法新社/盖蒂图片社拍摄)

  • 11月2日,警长的副手在沙漠中检查维珍银河2号宇宙飞船的残骸,2014年莫哈韦北部,加州维珍银河2号宇宙飞船于10月31日坠毁,2014年试飞期间,一名飞行员死亡,另一名飞行员重伤。(Sandy Huffaker/Getty Images拍摄)

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作者:John Antczak美联社

莫哈韦加利福尼亚(美联社)-维珍银河公司的旅游宇宙飞船周四在加利福尼亚的莫哈韦沙漠上空爬了50多英里,首次达到公司认为的空间边界。

火箭船在开始下滑前达到了51英里的高度,特派团官员恩里科·巴勒莫说。几分钟后它降落在跑道上。

“我们到达太空了!”巴勒莫说。

周四的超音速飞行使维珍银河离将商业太空旅游梦想变为现实又近了一大步。该公司的目标是让付费客户乘坐6座火箭,大约有一架行政喷气式飞机那么大。维珍银河公司的创始人理查德布兰森说,他想成为公司的第一个成员。

布兰森在测试后向两名飞行员打招呼,宣称“太空是处女地!”

维珍银河考虑50英里的空间边界,因为它是美国使用的。空军和其他美国机构。这与长期以来认为边界在62英里的观点不同。维珍银河首席执行官乔治·怀特塞德指出,最近的研究有利于降低海拔。

试飞开始时,一架载有“处女”号宇宙飞船“统一号”的特殊喷气式飞机在释放前飞到了43000英尺的高空。宇宙飞船点燃了火箭发动机,很快向上飞驰,在地面上看不到观众。宇宙飞船达到2.9马赫,几乎是声速的三倍。

这两名试飞员——马克·弗格·斯图基和前美国宇航局宇航员里克·斯图尔科——将获得商业宇航员机翼。联邦航空管理局官员贝利·爱德华兹说。

“这是一次很棒的飞行,我迫不及待想再做一次,”斯图尔科说,他乘坐航天飞机四次。

维珍银河公司的宇宙飞船的研制时间比预期的要长得多,并且在2014年的试飞中第一艘实验飞船解体时遭遇了挫折。杀死副驾驶。

超过600人已承诺高达25万美元的游乐设施,其中包括几分钟的失重和远低于地球的景色。

这项努力始于2004年,当时布兰森在一号宇宙飞船飞行后的令人兴奋的日子里宣布成立维珍银河。第一艘私人出资的载人航天飞机,它进行了三次太空飞行。

由已故亿万富翁保罗G。艾伦,由特立独行的航天设计师Burt Rutan创造,“宇宙飞船一号”获得了1000万美元的安萨里X奖。该奖项的设立是为了启动火箭船的私人发展,使太空飞行向公众开放。

当布兰森获得宇宙飞船一号技术的许可时,他设想到2007年有一支运送付费乘客的舰队,从新墨西哥州南部一个叫做“美国太空港”的设施发射它们。

但也有很大的挫折。2007年,三名技术人员在Scaled Composites LLC测试推进剂系统时被爆炸炸死。建造了一号宇宙飞船,并为维珍银河建造了第一艘二号宇宙飞船。

然后,2014,二号宇宙飞船在一次试验飞行中被比例复合材料破坏,当时副驾驶过早地打开了它独特的“顺桨”系统,并开始部署。副驾驶被杀,但受伤的飞行员设法从高空坠下,用降落伞逃生。

下降期间,飞行器的双尾设计成向上旋转以减慢速度,然后在飞机滑行到跑道着陆前,恢复正常的飞行形态。

新版本的宇宙飞船2是由维珍银河姐妹公司建造的,飞行测试现在已经在内部进行。它以前的试飞达到了32英里(52公里)。

布兰森并不是唯一一个从事太空旅游业的人:杰夫·贝佐斯的蓝本计划带太空游客去亚轨道旅行,使用更传统的方法,在火箭顶部的胶囊从发射台发射。SpaceX的Elon Musk最近宣布了一个富有的日本企业家和他的朋友环月旅行的计划。

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